Mittwoch, 26. November 2008

five Mafia suspects arrested in Palermo Sicily

Palermo, 25 Nov. (AKI) - Police on Tuesday arrested five people including the wife of jailed Mafia boss Antonino Madonia, in the Sicilian city of Palermo, and seized suspected Mafia assets worth 15 million euros. Madonia's wife, Maria Angela Di Trapani, is suspected of taking orders from her husband in prison. She and the other four - none of whom were named - are suspected of Mafia association and extortion.

The assets seized in the operation, codenamed 'Rebus' by police, include farmland and farm buildings, villas, apartments and businesses in Sicily.
Anti-Mafia investigators believe the assets belong to the Madonias, a prominent Mafia family in Sicily.
The family head, Francesco Madonia, died in March last year.
But his jailed sons, Antonino, Giuseppe and Salvatore, have continued to run the Madonia clan, issuing orders via Di Trapani and exchanging information with the Di Trapani clan, according to investigators.

The three Madonia brothers are all in high-security detention under a supposedly harsh regime for Mafia prisoners that is meant to severely restrict their contact with other prisoners and the outside world.
Palermo's chief prosecutor, Francesco Messineo said on Tuesday the 'Rebus' operation had shown the "inefficency" of the current regime for Mafia detainees.

In a separate swoop on Tuesday, police in the southern Italian city of Crotone arrested 24 people suspected of associating with the Calabrian Mafia or 'Ndrangheta.
The suspects are also accused of illegal possession of arms, extortion, damage to local business people, trafficking of heroin, hashish and marijuana.

Police also confiscated six heavy weapons and ammunition caches as well as an entire marijuana plantation worth 1.2 million euros.
During the probe, investigators uncovered extensive 'Ndrangheta interference in Crotone's local politics and the city's administration.

Investigators revealed 'special' relationships with local politicians and administrators and 'Ndrangheta bosses.
The 'Ndrangheta had also tried to penetrate the potentially lucrative 'Europaradiso' project aimed developing tourism in the region, by bribing local officials, according to investigators.

Located in a nature reserve near Crotone - 'Europaradiso' would be one of the biggest tourist centres in the Mediterranean with 120,000 beds and create work for 4,000 people. The project is now on hold.
A report earlier this year by the Italian Parliament's anti-Mafia commission, likens the 'Ndrangheta to Al-Qaeda because of its tentacle-like structure and lack of hierarchy.
It is characterised by close blood ties and a global reach which was highlighted by the massacre of six young Italian men outside a pizzeria in Duisburg, Germany in August 2007.

Montag, 24. November 2008


You can’t ignore Sicily if you are traveling to European country. Sicily is a wonderful place situated in Italy; Sicily is also famous for weather and great Sicilian food. Its pleasant climate and scenic beauty make it a perfect vacation & travel photography destination. Sicily is an exotic island, in west of the southern end of the Italian peninsula, in the Mediterranean Sea. Sicily covers the largest surface area with 25,708 km² and currently has five million inhabitants. It is also the largest island in the Mediterranean Sea, though several much smaller islands surrounding it are also considered part of Sicily. more......

Olive tree between heaven and earth

To know an olive tree well, it is necessary to go to the southern coast of Sicily, where the strong warm “scirocco” wind, which blows across the sea from Africa, reaches this part of the island first. This warm wind is like a gentle caress which rustles those two-color leaves particular to the olive tree.
Here, as Homer describes, the color of the eyes of Athena are at last revealed. I have always considered the olive tree as a gift from Athena rather than a plant introduced by Mycenaean’s or Phoenicians. If the plant was a gift from a goddess, the olive was a tribute from Aristeo, the son of Apollo, who possessed the know-how. It seems that it was he who passed on this knowledge to our ancestors.
A sacred plant?
It has always been so.
Sacred also for Christians. Olive oil is used for Christenings, Confirmation, Extreme Unction, the ordination of priests, the consecration of altars; Our farmers know it well. Perhaps this is why those fruits are still referred to using terms of endearment in the feminine forms “bianculidda”, “nuciddara”, “carbucia”, “ogghiarola”.

A plant for poets?
“There is an Arab olive tree, big in the middle of the scene with which I resolved everything”.
These were the words of the celebrated author Pirandello who felt, death was near, while compiling “I Giganti della Montagna”. It was not a detail, a simple solution to the scene, instead, according to Leonardo Sciascia, another great Sicilian writer, it was a “...solution to catharsis” which defined and concluded the whole work, his whole life. An Arab olive tree as a symbol of a place, a symbol of his Memory”. Looking in dictionaries and agricultural texts for a definition of the “Arab olive tree”, it is not mentioned, even though it would seem to be perfectly eligible for a place at last in a dictionary. Pirandello, Quasimodo and many other writers from Sicily have mentioned it, compiling accurate descriptions with precise details.
Surely you also would have seen the Arab olive tree. It is the one with the twisted trunk which is almost screwed down on itself, rich in cracks and seems to have suffered torture in the past looking at all its scars. Yet in the books it does not exist. It must be a tree which belongs to a unique botanical species, reserved for poets alone, and to those who saw the moon reside there where there is the renewal of life, peace and fertility. A Greek professor used to say, that the sacred olive tree of the Acropolis governed the path of life and destiny of the Greeks and therefore also ours. Planting an olive tree is an act of faith - of hope and trust in the future considering its slow growth and exceptional long life. “The little olive trees are planted for our children” according to the Tuscans.
It is always a pleasure eating a slice of warm bread drizzled with olive oil; It means eating the old way. The sign of an ancient well-being as dreamed by our ancestors.

Sicily for you, accommodation in Sicily

Samstag, 22. November 2008

Los Campos RV Resort in Santa Fe

26.Juni / Maps
Open all year,

Los Campos RV Resort is only 4.5 miles from the historic Santa Fe Plaza, one of America's most popular vacation destinations.

der von uns gewaehlte Campingplatz war sehr schoen und man konnte von hier aus bequem mit dem Bus in die Innenstadt von Santa Fe kommen
Ulla und Gino unterwegs in Amerika

New Mexico, Santa Fe Haeuser im Adobe Stil

27.Juni / Maps
...eine Stadt mit einem unverwechselbaren Charakter. Sie ist die Stadt der Künstler und Kunstliebhaber. Das Ambiente der Innenstadt ist einzigartig, da die meisten Gebäude der City im Stil der Pueblos aus Adobe-Ziegeln gebaut wurden. Die Regierung hat eine Auflage erlassen, daß neuzubauende Häuser in der Innenstadt dem architektonischen Stil angeglichen werden müssen. Es gibt sehr viele Galerien, die wunderschöne Kunstobjekte zu sündhaft teuren Preisen verkaufen. Eine faszinierende Stadt mit Geschichte, die man gesehen haben sollte!

Santa Fe (vollständiger Name: "La Villa Real de la Santa Fé de San Francisco de Asís", spanisch für "Königliche Stadt des heiligen Glaubens des heiligen Franz von Assisi") ist die Hauptstadt des US-Bundesstaates New Mexico. Sie liegt im Santa Fe County auf etwa 2.000 Metern Höhe im nördlichen Teil des Landes, nahe der Sangre de Cristo Range mit ihren über 3.000 m aufragenden Bergen. Die meisten der Einwohner sind Hispanics
Bereits im 12. Jahrhundert bestand an der Stelle der heutigen Stadt eine Indianersiedlung. Im 16. Jahrhundert kamen die ersten Spanier. 1610 wurde Santa Fe Sitz des Gouverneurs der Provinz Nuevo Méjico des Vizekönigreiches Neuspanien. Santa Fe ist damit die älteste Hauptstadt in den USA. Die berühmten englischen Pilgerväter mit ihrem Schiff "Mayflower" betraten erst mehr als zehn Jahre später die Ostküste der heutigen USA.

Ab 1820 war Santa Fe das wichtigste Zentrum des Handels mit den Vereinigten Staaten über den Santa Fe Trail.

Aufgrund seiner Geschichte hat Santa Fe mehrere historische Gebäude, darunter das älteste öffentliche Gebäude der USA, der Gouverneurspalast von 1610, und die älteste Kirche der USA, die San-Miguel-Kirche aus dem Jahr
Santa Fe ist heute einer der bedeutendsten Orte der amerikanischen Kunstszene. Etwa 200 Galerien befinden sich in der Stadt. Daneben ist es ein Anziehungspunkt für Besucher aus aller Welt. Bereits Mitte des 20. Jahrhunderts haben die Stadtväter erkannt, wie wichtig die Bewahrung und Verschönerung des Stadtbilds für ihre Stadt ist. So wurde es zur Pflicht gemacht, dass jeder Neubau im traditionellen Pueblo-Baustil zu errichten ist (Adobe-Bauweise). Erhaltene Gebäude und Anlagen wurden geschützt und restauriert. Das Ergebnis ist ein Stadtbild, das mit keiner anderen Stadt dieser Größe in den USA vergleichbar ist. Die Identifikation der Einwohner mit ihrer Stadt und die große Anziehungskraft auf Künstler und Urlauber beruht ganz maßgeblich auf dieser beispielhaft weitsichtigen Stadtplanung.
Diese alte Trading Post (angeblich die älteste in Santa Fé in einem echt windschiefen Gebäude) sollte man mal besucht haben. Ein heilloses Durcheinander und gedrängelt angeordnete Ware
Die Plaza am ehemaligen Gouverneurspalast "gehört" den Native Americans. Sie haben hier ihre Stände und verkaufen selbstgemachten Schmuck und Töpferware. Kauft nicht in den Galerien, kauft bei den Indianern direkt! Da ist es erstens billiger und zweitens weiß man, wo das Geld landet. Außerdem ist dann das Gekaufte auch nicht "Made in Taiwan". Leider hat mittlerweile auch hier der (Massen-)Tourismus Einzug gehalten. Wer wirklich gute und echte Handarbeit haben will, muß schon genau hinschauen (Preis!). Vom Käufer wird billiger Allerweltsschmuck "verlangt", die Leute geben nicht mehr so leicht Geld aus, also produziert der Indianer entsprechend. In den umliegenden Pueblos kann man auch einkaufen. Dort ist die Ware meist noch authentisch.

Dienstag, 18. November 2008

Police hold billion euros belonging to mafia ‘cashier'

ROME - Italian police are holding one billion euros (1.25 billion dollars) of assets belonging to a jailed businessman accused of serving as a ‘cashier’ for the Sicilian Mafia, a statement said Tuesday.

Working on a court order issued in Trapani, northwest Sicily, police Tuesday seized assets worth 700 million euros in addition to 300 million euros already confiscated from supermarket supply baron Giuseppe Grigoli after he was arrested in December 2007, the regional anti-Mafia office said.

The assets are being held as a preventive measure, it said.

Grigoli, accused of criminal association, was thought to act as the ‘cashier’ for fugitive mafia boss Matteo Messina Denaro.

Grigoli's name was on one of many scraps of paper known as ‘pizzini,’ used for high-level communication by the mafia, found in the possession of former supremo Bernardo Provenzano, who was arrested in 2006.

Denaro is widely thought to have replaced Provenzano.

Montag, 17. November 2008

Siziliens Hauptstadt hat eine der größten Altstädte Europas

"Money talks", sagt die amerikanische Touristin mit augenzwinkerndem Insidergrinsen. Und macht pragmatisch aus Palermo und der Mafia eine simple Gleichung mit zwei guten Bekannten. Der Führer, der uns durch den Palazzo Mirto des Fürsten Lanza aus dem 18. Jahrhundert führt, zieht kaum merklich den Kopf ein. Als fürchte er, dass es gleich Putz und Stuck regne.

Gerade hat er uns erzählt, dass der Fürst seinen Titel vom Bourbonenkönig gekauft hat, als Sizilien neben Neapel zum "Königreich beider Sizilien" gehörte. Und dass der geräumige Stadtpalast, in dem Luchino Visconti ohne Platzangst seinen großen sizilianischen Endzeitfilm "Der Leopard" hätte unterbringen können, enorm kostspielig in Unterhaltung und modischer Anpassung gewesen sei; man sehe sich nur das Chinesische Zimmer an. Und dass in Palermo weitere Adelssitze, in denen früher filmreife Sommerbälle stattfanden, pittoresk vor sich hingammeln - manche schon, seit Garibaldi 1860 mit dem feudalen Italien aufräumte und die sizilianischen Adeligen ihre Ländereien in der Obhut ihrer Verwalter zurückließen. Dass überhaupt ganz Palermo von skandalösem Siechtum befallen sei. Weil gutes europäisches Geld für die Stadtruine meist zweckentfremdet auf mafiösen Konten landete. Trotzdem stimmt der Spruch der Amerikanerin nicht ganz.

Futtermeile Piazza Marina
Geld spricht in Palermo nämlich nicht, es versickert lautlos und es wird schweigend entrichtet von allen, die ihren Läden in Palermo einen störungsfreien Geschäftsalltag gönnen wollen. Deutet der Führer an, der dann aber nichts mehr sagen mag über jene mörderischen Schutzengel, die Palermo lange zu einer Art Vorhölle gemacht hatten.

Vor der mit Seidentapeten ausgeschlagenen fürstlichen Mottenkiste Palazzo Mirto pulsiert das Leben so, dass man annehmen darf, die siechende Stadt am Mare Tirreno habe sich vom Krankenlager davongestohlen, um nun draußen mit bester Gesundheit zu prahlen.

Ein Beispiel aktueller Selbstheilung liegt gleich um die Ecke. Die Piazza Marina war eine von bröckelnden Fassaden umgebene Müllgrube, bewacht von grotesk ausladenden Würgefeigenästen. Eine Art zu allem entschlossene Bürgerwehr, die Müll und Tod in der Stadt satt hatte, rückte dem Stilleben zu Leibe und schaufelte daraus einen alten Park mit breitem Restaurantsaum, worum sich nun vor allem am Wochenende gestikulierende Menschentrauben scharen, die mehr oder weniger ungeduldig auf freie Tische warten. Klingelndes Besteck auf Porzellan ist allemal ein gesunder Sound.

Herrliches Chaos
Gasseneinwärts riecht es nach Wäsche, Staub und Knoblauch, wobei letztere Gerüche mit Sisyphus-Anstrengung immer wieder aus den Klamotten herausgewaschen werden, nur damit sie jene bereits während des Trocknens wieder aus der gesättigten Luft saugen.

Die Gassen hängen zwischen Stockwerk eins und fünf voll von dieser anrührenden Beflaggung. Wer das unschuldig fotografieren will, kann schon mal von einem jugendlichen Vespa-Ritter zur Rede gestellt werden, weil man gerade auf sein Bettlaken fokussiert. Für uns schiebt sich zur Rettung ein Trauben-und-Tomaten-Händler ins Bild, der einer Frau zwischen flatternden Handtüchern im Vierten eine Korbladung Rohkost fertig packt, die dann als schwankende Vitaminbombe am Seil nach oben ruckelt. Nebendran wird gerade die Straße aufgerissen, beobachtet von der allgegenwärtigen Madonna, die aus ihrem Schrein gütig dem Treiben zuschaut. Noch eine Ecke weiter prangt eine Kreuzwegstation aus Verkehrsschildern, deren Gebote und Pfeile sich herrlich ad absurdum führen. Europäische Verkehrsregeln und Ampeln gibt's noch nicht so lange in Palermo und in den Seitenstraßen wirkt das manchmal wie ein poetischer Schilderstreich von Vorschriften-Anarchos.

Zwei links, zwei rechts, dieses Schlendermuster im rumorenden Gassenverlies Palermos funktioniert ganz wunderbar. Irgendwann weitet sich die familiäre Enge immer wieder zu einem Platz mit Geschichte, Schönheit und berühmten sizilianischen Eiscafés, meist unerwartet und in perfektes Licht getaucht.

Mekka für Kunsthistoriker
Zwischen Via Roma und Via Maqueda stolpern wir hinein in ein Stelldichein klassischer Marmorschönheiten aus Mensch- und Tierreich. Die enorme Fontana Pretoria aus dem 16. Jahrhundert wurde anfangs hin- und hergeschoben, weil sie dem König zu groß, der Bevölkerung zu erotisch war.

Goethe empfand den opulenten Brunnen als "Raserei". Jetzt sprengt dieser die Dimension des Rathausplatzes, eingebettet in Fassadenrenovierungsarbeiten, direkt gegenüber vom Studentenviertel mit seinen Bars und Restaurants.

Auch nebenan, auf der Piazza Bellini, müssen sich harmoniesüchtige Blicke an bauliche Stilblüten und den eigenwilligen Niederschlag der bewegten Vergangenheit Palermos in sakraler Architektur gewöhnen. Die Kirche La Martorana wurde 1143 von Georg von Antiochia, einem Großadmiral der normannischen Eroberer Siziliens, gestiftet. Der gehörte als orthodoxer Christ zwar zu den siegreichen Kreuzrittern der Normannen, hatte sich aber die Sprache der vertriebenen Araber angeeignet. Diese hatten fast 200 Jahre lang Sizilien von Palermo aus regiert.

Folglich sind arabische Ornamentik, byzantinisch-orthodoxe Kreuzform und der später lateinisch veränderte Grundriss sowie die barocke Außengestaltung eingeflossen. Ein toller Tatort für detektivisch angehauchte Kunstgeschichte-Freaks.
Autor Martin Mueller

Samstag, 15. November 2008

For the Mafia, business is booming

There's no downturn for Italy's four major crime organisations, and if shops and businesses in Naples or Palermo don't pay the 'pizzo', they'll feel the crunch, writes Paddy Agnew in Rome

A FEW YEARS ago, this correspondent paid a visit to the handsome and much visited Sicilian tourist resort of Taormina. Such was the mild, sunny weather on a Sicilian springtime day that we were able to eat a splendid meal, sitting out on the terrace of a little beach restaurant that nestled in a pretty cove just down the hill from Taormina.

Whilst we were paying for our meal, we complimented our waiter on both the food and the location, enquiring if he was the owner or part-owner of the restaurant. Surely, we reasoned, this is a thriving little business. Our interlocutor, a Sicilian, cut us short. He told us that not only was he not the proprietor of the establishment but also that he had no intention or desire to ever become the owner of this or any other Sicilian establishment.

"What would I do that for? You'd be working your ass off only to have the 'lads' [members of the Mafia] turn up every month looking for the 'pizzo' [protection money]. Why should I work for them?"

Our waiter in Taormina has a point. In its annual SOS Impresa report, The Hands Of Organised Crime On Business, Confesercenti, the Italian retailers' confederation, this week suggested that Mafia business is booming. Between them, Italy's four major crime organisations - the Mafia in Sicily, the 'Ndrangheta in Calabria, the Camorra in Campania and the Sacra Corona Unita in Puglia - have a combined turnover of €130 billion, whilst their annual "profits" for the year 2007 were approximately €70 billion. Put it another way, organised crime is Italy's number one business, weighing in at 6 per cent of Italian GDP.

In their report, Confesercenti even draw up a hypothetical annual statement from "Mafia Inc" in which they point out that organised crime's major earnings come from drug trafficking (€59bn), garbage and industrial waste disposal (€16bn), money lending (€12.5bn) and protection rackets (€9bn). On top of that, the arms trade, the trafficking of clandestine immigrants, prostitution rings, agriculture and, of course, public works contracts are all healthy earners for the "lads".

As a retailers' confederation, Confesercenti is obviously preoccupied with the flourishing racketeering business. They reckon that retailers in Italy pay out approximately €250 million daily by way of protection money. They point out too that paying the "pizzo" in cities such as Naples and Palermo simply becomes part of the culture, an everyday reality that comes complete with its own price list, as confirmed by a series of "pay registers" that have been seized over the years during anti-Mafia raids.

In other words, a normal shop in Palermo could be paying up to €500 per month protection, whilst a city-centre, upmarket shop could be paying upwards of €1,000. For a supermarket, the price is higher at €5,000 per month while a Palermo building site could be asked for as much as €10,000 per month.

Traditionally, organised crime uses protection money to look after the families of "lads" currently in prison, with a Mafia wife being paid up to €2,000 while her man serves time. One restaurant owner in Gela, Sicily, tells a revealing little tale. When he asked his "exactor" for a delay on the payment of that month's "pizzo" of €1,500, saying that business had been slow, he received a chilling reply: "What do you think, that all our guys in prison are dead?"

Whilst the request for protection money might be made in an understated way, it remains menacing and inexorable. The various mafia organisations have all got thousands of "lads" on the books and they have all got to be paid their monthly "mesata" (wage). Even here too, Confesercenti estimates salary levels which go from €25,000 for a hired killer to €40,000 per month for a family godfather. "Soldiers" on the ground, such as pushers and the guys who collect the "pizzo", earn up to €2,000 per month.

ORGANISED CRIME, of course, exists in a specific socio-economic context. Whilst the Italian unemployment level for 2007 was 6.1 per cent nationwide, that figure was doubled in the "mezzogiorno" (the south, including Calabria, Campania, Puglia and Sicily) where it registered 12.2 per cent. In parts of those four regions, too, unemployment is actually much higher, for example registering more than 40 per cent in certain zones of Naples. Not for nothing, then, organised crime flourishes in Italy's poorest regions.

In a recent article in the daily newspaper Il Riformista, magistrate and former lower house speaker Luciano Violante tells the story of a Neapolitan grandmother who went to visit her local godfather, taking him a handsome present and asking him to find her grandson a job: "There was a time when you went looking for a job for a boy to keep him out of harm's way. Today, you go looking for a job so that finally the boy will find himself in harm's way, on the only road which in that context can offer him both a role and survival," comments Violante.

If organised crime flourishes in (and indeed greatly contributes to) the relative poverty of certain regions, it has, of course, always relied on an alarming level of infiltration of the judiciary, the police forces, the media and, last but not least, the political class: "While I was on the run, I often met deputy Nicola Cosentino. He told us quite clearly that he was at our service for whatever . . . We had helped the deputy get elected and he was at our service for whatever we wanted to ask him. If we were to ask him for a certain contract, there was no way that he could refuse." The speaker is Dario De Simone, a member of the crime organisation the Camorra, who made the above accusations in a detailed statement to police on September 13th, 1996. In the 12 years since then, four other men, three members of the Camorra and one businessman, have confirmed these accusations, claiming that not only did Cosentino help the Camorra win various contracts in return for electoral support but also that he had carried messages from the imprisoned Camorra boss, Francesco "Sandokan" Schiavone, to his "soldiers" outside.

None of these accusations, however, seem to have done Cosentino much harm since his political star has, in the intervening years, risen and risen and he is now a junior minister at the Italian department of finance. Cosentino has been defended by prime minister Silvio Berlusconi and when his case came up in a parliamentary question last month, the minister for relations with parliament Elio Vito pointed a finger at those media sources (in particular weekly magazine L'Espresso) which had highlighted the case, saying that they had threatened "the credibility of state institutions". In the meantime, however, Neapolitan mafia investigators have opened an enquiry into Cosentino.

The point about Nicola Cosentino is that he comes from Casal di Principe, the little Campania town that is dominated by the Casalesi crime family, a family whose violent activities have received international attention thanks to author Roberto Saviano's bestseller, Gomorrah.

Now a film, Gomorrah won an award at the Cannes film festival last May, and it has been selected to represent Italy in the foreign language film category at next year's Academy Awards in Los Angeles.

Since writing his book, Saviano has lived under constant police protection because of fears that the Camorra would try to kill him. Media reports last month claimed that a supergrass had told his police contacts that the Camorra intended to kill Saviano by the end of this year, prompting an international show of solidarity for the Neapolitan writer led by public figures such as Nobel Prize winner Mikhail Gorbachev, writers Günter Grass and Ian McEwan and film directors Martin Scorsese and Spike Lee.

In the meantime, as it tries to reassert control, the Casalesi family is believed to be behind a campaign of terror and intimidation that resulted in the killing in September of six African immigrants in the Campania town of Castel Volturno. Investigators believe that the Africans, who may well have been small-time drug pushers, were killed because they had moved onto Casalesi "territory" without either "permission" or paying their dues.

It was partly as a memorial to those six immigrants and partly as an expression of solidarity with Roberto Saviano that legendary black South African singer Miriam Makeba agreed to sing at a concert in Castel Volturno last Sunday night. It was, sadly, to be her last concert because she died shortly after being taken ill on stage.

It would be nice to think that the concert and Miriam Makeba's insistence on singing there will change something. Nice but by no means guaranteed. Last Saturday, as workmen were putting up the stage on which Makeba was due to sing, "unknown persons" walked onto the concert site and arrogantly asked the workmen to pay the "pizzo". It may have been an anti-Mafia event, but the "lads" still wanted their cut. For the Mafia, business is business. Quelle; Irishtimes

Freitag, 7. November 2008

Cadillac Ranch Amarillo Big Texan Steak Ranch

26.Juni / Maps
Die Cadillac Ranch war ein Kunstwerk in Texas, das 1974 von Chip Lord, Hudson Marquez und Doug Michels errichtet wurde. 10 Cadillacs der Baujahre 1948 - 1964
wurden mit dem vorderen Teil in den Boden gerammt.

Gesponsert wurde die Cadillac Ranch von dem Helium-Millionär und Prärie-Mäzen Stanley Marsh 3, welcher der Künstlergruppe Ant Farm aus San Francisco ein Grundstück neben der Interstate 40, westlich von Amarillo zur Verfügung stellte. Einer der Künstler bezeichnete die Skulptur als "weißen Schrottraum", aber zumindest die Bezeichnung "weiß" ist mittlerweile unzutreffend: Über die Jahre haben Touristenscharen selbst Hand an das Werk gelegt, die Autos besprüht und zerkratzt. Stanley Marsh meint, die Cadillac Ranch symbolisiere "die große Flucht, die Freiheit der Wahl, die Möglichkeit, einfach abzuhauen."
Da die Interstate 40 an dieser Stelle 1984 die legendäre Route 66 ersetzt hat, findet die Ranch auch oft in deren Zusammenhang Erwähnung.

Leider ist jeder, der diese Cadillac Ranch besucht mit einer Spayflasche bewaffnet, um seine eigene Creazionen auszuleben und man sieht wirklich nichts mehr von der urspruenglichen Kunst. Schade...
Ulla und Gino unterwegs in Amerika

ein Highlight in Amarillo warscheinlich das einzige die Big Texan Steak Ranch wer hier ein 72oz Steak ganz aufessen kann braucht nicht zu bezahlen

Samstag, 1. November 2008

Palo Duro Canyon der Grand Canyon of Texas

25.Juni / Maps
Der “Grand Canyon of Texas” ist der zweitgrößte Canyon der Vereinigten Staaten – 194 km lang, 32 km breit und 243 m tief. Schon vor 12.000 Jahren diente die gigantische Schlucht den Indianern als Jagdgrund. Auch der spanische Eroberer Francisco Vásquez de Coronado machte 1541 auf seiner Expedition mit dem Canyon Bekanntschaft.
1874 war Palo Duro Schauplatz zweier Schlachten zwischen den Truppen der US-Armee und den Indianern, die daraufhin aus dem Gebiet vertrieben wurden. Bereits zwei Jahre später ließ der texanische Ranching-Pionier Charles Goodnight hier seine Rinder grasen. 1933 wurde das seinerzeit in Privatbesitz befindliche Gebiet dem Staat übergeben und im darauf folgenden Jahr als Park der Öffentlichkeit zugänglich gemacht.
Der Name Palo Duro kommt aus dem Spanischen und bedeutet “hartes Holz”. Der Canyons besticht durch farbige Felsschichten und Steinpfähle (“Hoodoos”), die im Laufe der Zeit von Wind und Wasser geformt wurden. Juniper- und Mesquitebäume säumen die Wände der Schlucht. Im Jahre 2002 wurde der Park um weitere 814 Hektar Land erweitert.
Der Palo Duro ist mit dem Auto befahrbar: Durch den Park führt ein 16 Meilen langer “Scenic Drive”, der sechsmal den Red River kreuzt, der diesen gewaltigen Canyon einst geschaffen hat. Doch gibt es auch abseits der asphaltierten Strecke zahlreiche Wege, um das Innere dieser beeindruckenden Landschaft zu erkunden. Die meisten Trails führen zu dem berühmten “Lighthouse”, einer 22 m hoch aufragenden Felsformation.
Der Park ist ganzjährig geöffnet und offeriert ein breites Angebot an Outdooraktivitäten, wie Wandern, Angeln, Mountainbiken und Reiten (Pferdeverleih im Park). Zur Übernachtung stehen mehrere Campingplätze zur Verfügung. Grundsätzlich sollten Besucher ihre Aktivitäten zu früh wie möglich beginnen, besonders zwischen Mai und September. In dieser Zeit wird es tagsüber im Canyon sehr heiß. An den Sommerabenden ist das Pioneer Amphitheater Schauplatz des Musical-Dramas “Texas”. Vor der spektakulären Kulisse des Canyons wird die Geschichte des Panhandle aufgeführt.

Der Weg fuehrte uns durch den State Park des Palo Duro Canyons und wir haben eine Vorgeschmack bekommen auf den Grand Canyon. Wir haben hier allerdings nicht uebernachtet sondern sind weiter gefahren nach Amarillo

Amerika im Wohnmobil, 180 Tage quer durch die Vereinigten Staaten

Wooden Spoke Guest Ranch in Snyder Texas

23.Juni / Maps
Campen auf der Ranch,

hier kann man das wirklich machen. Wir haben den Weg hierher fast nicht gefunden. Leider war keine gute Wegbeschreibung zu bekommen, und auf dem Weg hierher trifft man auch niemanden.
ein Platz zum Ausruhen